Prix Goncourt

The Prix Goncourt is the most prestigious prize in French language literature, given to the author of "the best imaginary prose work of the year".

Edmond de Goncourt, a successful author, critic, and publisher, bequeathed his entire estate for the foundation and maintenance of the Académie Goncourt. In honour of his brother and collaborator, Jules Alfred Huot de Goncourt, (1830-1870), the Académie has awarded the Prix Goncourt every December since 1903. The jury that determines the winner meets at the Drouant restaurant to make its decision. The award, though nominal, ensures the winner celebrity status and a boost in sales.

A few of the authors who have won the prize are: Marcel Proust, Jean Fayard, Simone de Beauvoir , Georges Duhamel, Alphonse de Chateaubriant, Antonine Maillet.

Some decisions for awarding the prize were controversial, the most famous case being the decision to award the prize 1919 to Marcel Proust; this was met with indignation, since many in the public felt that the prize should have gone to Roland Dorgelès for Les Croix de bois, a novel about the First World War, for the following reasons:

  • the prize was supposed to be awarded to promising young authors, whereas Proust was 48;
  • this was immediately after the end of the war, where Dorgelès had fought, whereas Proust had been deemed unfit for service for medical reasons (he had asthma).

Full list of prize winners.

  • 1903 - John Antoine Nau, Force ennemie
  • 1904 - Léon Frapié, La Maternelle
  • 1905 - Claude Farrère, Les Civilisés
  • 1906 - Jérôme et Jean Tharaud, Dingley, l'illustre écrivain
  • 1907 - E. Moselly, Le Rouet d'ivoire
  • 1908 - Francis de Miomandre, Ecrit sur l'eau
  • 1909 - Marius et Ary Leblond, En France
  • 1910 - Louis Pergaud, De Goupil à Margot
  • 1911 - Alphonse de Chateaubriant, Monsieur des Lourdines
  • 1912 - André Savignon, Les Filles de la pluie
  • 1913 - Marc Elder, Le peuple de la mer
  • 1914 - Adrien Bertrand, l'Appel du Sol
  • 1915 - René Benjamin, Gaspard
  • 1916 - Henri Barbusse, le Feu
  • 1917 - Henri Malherbe, La Flamme au poing
  • 1918 - Georges Duhamel, Civilisation
  • 1919 - Marcel Proust, A l'ombre des jeunes filles en fleur (volume 2 of - A la recherche du temps perdu,)
  • 1920 - E. Perochon, Nene
  • 1921 - René Maran, Batouala
  • 1922 - Henry Béraud, Le vitriol de la lune and Le martyre de l'obèse
  • 1923 - L. Fabre, Rabevel ou Le mal des ardents
  • 1924 - Thierry Sandre, Le Chèvrefeuille, le Purgatoire, le Chapitre XIII
  • 1925 - Maurice Genevoix, Raboliot
  • 1926 - H. Deberly, Le supplice de Phèdre
  • 1927 - Bedel, Latitude Nord
  • 1928 - Maurice Constantin Weyer, Un Homme se penche sur son passé
  • 1929 - Marcel Arland, L'Ordre
  • 1930 - H. Fauconnier, Malaisie
  • 1931 - Jean Fayard, Mal d'amour
  • 1932 - Guy Mazeline, Les Loups
  • 1933 - André Malraux, La Condition humaine
  • 1934 - Roger Vercel, Capitaine Conan
  • 1935 - Joseph Peyre, Sang et Lumières
  • 1936 - Maxence Van Der Meersch, L'Empreinte de Dieu
  • 1937 - Charles Plisnier, Faux Passeports
  • 1938 - Henri Troyat, L'Araignée
  • 1939 - P. Heriat, Les enfants gâtés
  • 1940 - Francis Ambriere, Les grandes vacances
  • 1941 - Henri Pourrat, Le vent de mars
  • 1942 - Bernard Marc, Pareil à des enfants
  • 1943 - Marius Grout, Passage de l'Homme
  • 1944 - Elsa Triolet, Le premier accroc coûte 200 Francs
  • 1945 - Jean-Louis Bory, Mon village à l'heure allemande
  • 1946 - Jean-Jacques Gautier, Histoire d'un Fait divers
  • 1947 - Jean-Louis Curtis, Les Forêts de la Nuit
  • 1948 - Maurice Druon, Les grandes familles
  • 1949 - Robert Merle, Week-end à Zuydcoote
  • 1950 - Paul Colin, Les jeux sauvages
  • 1951 - Julien Gracq, Le Rivage des Syrtes
  • 1952 - Béatrice Beck, Léon Morin, Prêtre
  • 1953 - Pierre Gascar, Les Bêtes
  • 1954 - Simone de Beauvoir, Mandarins
  • 1955 - Roger Ikor, Les eaux mêlées
  • 1956 - Romain Gary, Les racines du ciel
  • 1957 - Roger Vailland, La Loi
  • 1958 - Francis Walder, Saint Germain ou la Négociation
  • 1959 - André Schwartz-Bart, Le dernier des Justes
  • 1960 - Vintila Horia, Dieu est né en exil
  • 1961 - Jean Cau, La pitié de Dieu
  • 1962 - Anna Langfus, Les bagages de sable
  • 1963 - Armand Lanoux, Quand la mer se retire
  • 1964 - Georges Conchon, L'Etat sauvage
  • 1965 - J. Borel, L'Adoration
  • 1966 - Edmonde Charles-Roux, Oublier Palerme
  • 1967 - André Pieyre de Mandiargues, La Marge
  • 1968 - Bernard Clavel, Les fruits de l'hiver
  • 1969 - Félicien Marceau, Creezy
  • 1970 - Michel Tournier , Le Roi des Aulnes
  • 1971 - Jacques Laurent, Les Bêtises
  • 1972 - Jean Carrière, L'Epervier de Maheux
  • 1973 - Jacques Chessex, L'Ogre
  • 1974 - Pascal Lainé, La Dentellière
  • 1975 - Emile Ajar (Romain Gary), La vie devant soi
  • 1976 - Patrick Grainville, Les Flamboyants
  • 1977 - Didier Decoin, John l'enfer
  • 1978 - Patrick Modiano, Rue des boutiques obscures
  • 1979 - Antonine Maillet, Pélagie la Charette
  • 1980 - Yves Navarre, Le Jardin d'acclimatation
  • 1981 - Lucien Bodard, Anne Marie
  • 1982 - Dominique Fernandez, dans la main de l'Ange
  • 1983 - Frédérick Tristan, Les égarés
  • 1984 - Marguerite Duras, L'Amant
  • 1985 - Yann Queffelec, Les Noces barbares
  • 1986 - Michel Host , Valet de nuit
  • 1987 - Tahar ben Jelloun, La Nuit sacrée
  • 1988 - Erik Orsenna, L'Exposition coloniale
  • 1989 - Jean Vautrin, Un grand pas vers le Bon Dieu
  • 1990 - Jean Rouaud, Les Champs d'honneur
  • 1991 - Pierre Combescot, Les Filles du Calvaire
  • 1992 - Patrick Chamoiseau, Texaco
  • 1993 - Amin Maalouf, Le Rocher de Tanios
  • 1994 - Didier Van Cauwelaert, Un Aller simple
  • 1995 - Andreï Makine, Le Testament français
  • 1996 - Pascale Roze, Le Chasseur Zéro
  • 1997 - Patrick Rambaud, La Bataille
  • 1998 - Paule Constant, Confidence pour confidence
  • 1999 - Jean Echenoz, Je m'en vais
  • 2000 - Jean-Jacques Schuhl, Ingrid Caven
  • 2001 - Jean-Christophe Rufin, Rouge Brésil
  • 2002 - Pascal Quignard, Les Ombres errantes

See also: List of prizes, medals, and awards

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